"Bijna de helft van de Belgen voelt zich eenzaam"

Bijna de helft (46 procent) van de Belgen voelt zich eenzaam. Dat blijkt uit nieuwe cijfers van het Nationaal Geluksonderzoek van levensverzekeraar NN en universiteit UGent over de impact van sociale relaties op ons bruto nationaal geluk. Vooral bij de jongvolwassenen tussen 20 en 34 jaar (54,5 procent) en bij de 35- tot 50-jarigen (53 procent) is eenzaamheid een probleem. De onderzoekers roepen de nationale partijvoorzitters dan ook op om van het bestrijden van eenzaamheid en het werken aan kwalitatieve relaties een prioriteit te maken bij de verkiezingen in oktober.

In totaal namen 3.770 mensen deel aan de studie. De resultaten waarover nu wordt gecommuniceerd, gaan over een representatieve steekproef van 1.600 Belgen.

De onderzoekers halen enkele elementen aan die het gevoel van eenzaamheid kunnen wegnemen. Zo voelen mensen die zich engageren in een vereniging of een club, vrijwilligerswerk doen of maandelijks deelnemen aan culturele activiteiten, zich duidelijk gelukkiger.

"Hierin ligt dan ook de uitdaging voor onze steden en gemeentes: investeer in sociale en culturele activiteiten waar mensen kunnen samen komen en moedig vrijwilligerswerk aan. We zien vandaag al te vaak dat investeren in dergelijke activiteiten in vraag wordt gesteld. Dat is geen goede zaak voor ons nationaal geluk", zegt gelukseconoom Lieven Annemans (UGent).

Daarnaast zorgt een goede relatie ervoor dat we tot vijf keer meer kans hebben om gelukkig te zijn. Toch is bijna een kwart van de Belgen niet gelukkig met zijn relatie, zo blijkt. En ook onze gezondheid speelt een rol: een slechte fysieke gezondheid kan leiden tot isolement en eenzaamheid.

Tot slot blijkt dat een laag inkomen schadelijk kan zijn voor onze relatie: al vanaf een gezinsinkomen van minder dan 2.500 euro per maand is er een merkbare verminderde kans op een goede relatie.

De Vlaamse partijvoorzitters geven toe dat er concrete maatregelen nodig zijn om te werken aan een gelukkige samenleving.

Voor Wouter Beke (CD&V) moet gefocust worden op "lokale oplossingen die de nadruk leggen op samenhorigheid in de buurt". Ook Meyrem Almaci, die toevoegt dat de campagne van Groen voor de lokale verkiezingen draait rond geluk, stelt dat goede zorg in de buurt en plekken om elkaar te ontmoeten belangrijk zijn voor jong en oud. En ook Bart De Wever wil het sociale weefsel versterken door lokale projecten. N-VA heeft een toolkit opgesteld met praktijkvoorbeelden en die overgemaakt aan de lokale besturen. Vlaams Belang roept op tot het creëren van een platform voor vrijwilligerswerk en het verlagen van de drempels voor culturele activiteiten, stadsvernieuwingsprojecten waar ontmoeting centraal staat en mantelzorg.

Open Vld wijst er dan weer op dat mensen die anderen helpen en daarmee een centje bijverdienen, dat moeten kunnen doen zonder daarop belastingen te moeten betalen en zonder administratieve rompslomp. Volgens PVDA liggen armoede en sociale uitsluiting aan de basis van eenzaamheid. "Daarom is een eerste cruciale maatregel het optrekken van uitkeringen, pensioenen en laagste lonen tot boven de armoedegrens", zegt Peter Mertens. Sp.a tot slot, vraagt een systematische en duurzame aanpak, met een bovenlokaal, Vlaams plan dat van de bestrijding van eenzaamheid in onze samenleving een speerpunt maakt.

U wil op dit artikel reageren ?

Toegang tot alle functionaliteiten is gereserveerd voor professionele zorgverleners.

Indien u een professionele zorgverlener bent, dient u zich aan te melden of u gratis te registreren om volledige toegang te krijgen tot deze inhoud.
Indien (als patiënt) geïnteresseerd bent in gevalideerde medische informatie, kan u terecht op onze gezondheidswebsite www.vivagezond.be.
Bent u journalist of wenst u ons te informeren, schrijf ons dan op redactie@rmnet.be.